Lemmik Postitused

Toimetaja Valik - 2020

Kas John Updike nägi ette Trumpi ajastut?

On möödunud rohkem kui veerand sajandit sellest, kui sarja keskmises klassis John Updike pühiva keskklassi elukaaslase peategelane Harry “Jänes” Angstrom suri sarja viimases romaanis, Jänes puhkeasendis. Jäneses tutvustas Updike igat inimest, kes navigeeris elegantselt oma aja poliitilistes, sotsiaalsetes ja majanduslikes koordinaatides. Ajalehe pealkirja pilk, raadios ülekuulatud laul, muutuva naabruskonna ülevaade - need olid süžee elemendid, mis suunasid Jänese ebafunktsionaalse marssi tänapäeva. Updike'i revideerimine Jänes romaanid on kohtumine presciencega, sest ükski sõjajärgse ilukirjanduse kogu ei aidanud meil paremini mõista, kuidas töölisklassi populism Donald Trumpi näol valitses 2016. aasta valimispäeval.

Nelja aastakümne (1959–1989) jooksul lugesime, kuidas Jänes rändab läbi elu fiktsionaalses õlletehases (Reading), Pa. Vaatleme teda kui keskkooli lõdvenenud korvpallitähte, düsfunktsioonide õhutajat, pärandajat liigseks ja lõpuks nostalgiaga ületatud keskealine mees. Jänese elu on paralleelne sõjajärgse Ameerika poliitilise ja sotsiaalse miljööga, olgu see siis mäss vastavuse vastu 1950ndatel (Jänes, jookse), rassikonfliktid ja kultuurianarhia 1960. aastatel (Jänes Redux), rahaline ülejääk 1970ndate lõpus (Jänes on rikas) või ebakindlus riigi tuleviku osas 1980ndate lõpus (Jänes puhkeasendis).

Saame teada, kuidas küüliku poliitilised mõtted arenevad kogu Updike'i tetraloogias - ajakapslis sellest, kuidas ameeriklased reageerisid oma aja praegustele sündmustele. Jänes ja tema Teemandi (Berksi) maakonna ilk on konservatiivsed demokraadid, New Deali tooted, kes toetavad õigusi, kaitsevad Vietnami, omavad paindumatut patriotismi, seavad kahtluse alla oma riigi majandusliku tuleviku ja kasvatavad töölisklassi intuitsiooni. "Olen konservatiiv," kuulutab Jänes Jänes Redux. "Ma hääletasin Hubert Humphrey poolt."

Ehkki Jänes toetas Humphreyt 1968. aastal, on tal hiljem “Reagani demokraadi” pöördumine, hääletades George H.W. Bush viimases romaanis. Kui midagi, on ta poliitilise prototüübi väljamõeldud kehastus, erakondadeülene koalitsioon, keda pahandab kaotus selle üle, mida Breweri sugused kogukonnad kunagi sümboliseerisid: majanduslikku õitsengut ja lasu Ameerika keskklassi stabiilsele elule. Jänes romaanid võiksid olla ulmekaaslased Charles Murray igale sotsiaalpoliitika teemal. Updike tegelaste ja süžee realism on austusavaldus Updike arusaamisele sellest vastupidavast hääletamisplokist, mis määras Hillary Clintoni saatuse.

Updike arusaam tuleneb pigem tema lapsepõlvest kui mõnest antropoloogilisest keelekümblusest. Berksi maakonna põline poeg Updike oli selle piirkonna uhke poeg, keda ta kogu oma kirjandusteose jooksul hellitas. Nagu Adam Begley oma Updike elulooraamatus kirjutas, oli ta nii oma lugudes kui ka romaanides väga vaevatud Berksi maakonnaga (Plowville, Shillington, Reading); pole liiga pikk jutt öelda, et ta elas seal kõige hommikuti. ”Updike'i teadmised ei põhjustanud mitte ainult murrangulist väljamõeldist, vaid ka täpset kujutamist tema kodubaasist.

♦♦♦

Lühikese autosõidu kaugusel Philadelphiast, Berksi maakonnast, avaneb suurepärane vaade laialivalguvale madalikule, mida rikkalik muld ja lubjakivi ümbritsevad. Selle orud sisaldavad looklevaid ojasid, Schuylkilli jõe lisajõgesid, mis on kunagi kanal, mis viis antratsiidi kivisütt riigi kirdeosadest linnadest Philadelphiasse. Sinise mäe seljandiku lai joon on pidev kohalolek, samal ajal kui õrnalt kallakud mäed seostasid maakonna lõunataset.

Linnakeskuseks on Reading, maakonna asukoht ja Pennsylvania suuruselt viies linn. Eemalt vaadates on linn muljetavaldav tornitud ridamajade ja romaani kirikute paigutus, nende värvikirev telliskivi ja kiviaed on Penni mäe võimendatud või varjutatud. Kesklinnas on kohtumaja, Art Deco struktuur, mis meenutab silmatorkavalt Los Angelese raekoda. Readingi Penni tänaval asuv sild ühendab kesklinna selle lehtlastest äärelinnadega, selliste linnadega nagu Wyomissing või West Reading, mis võiks hõlpsasti sulanduda New Yorgi Westchesteri maakonda.

Berksi maakond on ka Pennsylvania hollandlaste, saksa keelt kõnelevate sisserändajate grupi kultuuripulss, kes asusid elama 18. sajandi alguses William Penni koloonia lõuna- ja idaosasse. Nad ei asunud mitte ainult talupidamiskogukondadesse, vaid ka Readingisse, mis oli enamiku linnakeskustega võrreldes palju etniliselt homogeensem ja protestantlikum. Aja möödudes ei lahjendatud nende pärandit, konservatiivsuse, peretraditsiooni, geograafilise rahulolu ja protestantliku tundlikkuse visatlikku kombinatsiooni. Poliitilise jõuna kippusid nad maakonda toimetama vabariiklaste kandidaatidele presidenditasandil, toetades samal ajal demokraatlikke kandidaate madalamatele ametikohtadele. Nende toetus tööjõule viis sageli valimistulemuste hämmingusse. Depressiooni ajal oli Reading rahva ainus linn, mille nõukogu kontrollis täielikult sotsialistlik partei.

Lähemal vaatlusel on võimalik märgata Updike kirjandusliku protektoraadi sotsiaalmajanduslikku dünaamikat. Readingi muljetavaldav arhitektuur ei varja linna paljusid väljakutseid, alates vähestest omavalitsuste ressurssidest ja söövitavast materjalist kuni ohjeldamatu kuritegevuse ja uimastite tarvitamiseni. Kunagi raudteede ja tekstiilide sõlmpunktina asus Reading nüüd vastamisi linnade langusega. Updike noorpõlves määratlesid vilksatavad teatrimaardlad, elavad ööklubid ja tormilised hotellid “The Pretzel City”. Kuid see maine oli kadunud, kui Updike kirjeldas oma kodulinna 1970ndatel ja 1980ndatel. 2011. aastaks teenis Reading kahetsusväärse eristuse riigi vaeseimaks linnaks - USA rahvaloenduse büroo andmed näitasid, et 88 000 elanikuga elanikkonnast on suurim osa vaesuses elavatest elanikest.

♦♦♦

Mõni nädal enne valimisi Wall Streeti ajakiriBob Davis ja Gary Fields tutvustasid Berksi maakonna rabelevaid sotsiaalseid asutusi oma sarjas “Suur lahtiharutamine”. Nad märkisid, et maakonna töötleva tööhõive langus on 30 protsenti, millele lisandub inflatsiooniga kohandatud mediaansissetuleku vähenemine 6 protsenti alates 1995. aastast. Nad märkisid ka muutuvat demograafiat: latiinod moodustavad enamuse Readingi elanikkonnast ja valged töölisklassid on hakanud laiali minema äärelinnad.

Aprillis vedasid Donald Trump ja Bernie Sanders oma partei ürgkodades Berksi maakonna. Readingi Sandersi rallil enne esmast, a New York Times reporter küsis pensionilt terasetöötajalt, keda ta toetaks Trump-Clintoni kokkutulekul. Ta vastas: “Tõenäoliselt läheksin Donald Trumpi poole.” Järgnevatel kuudel sõit Interstate 78 mööda tähendas selgelt, kuhu suundub maakonna poliitiline eelistus. Lugematud Trumpi sildid kaunistasid maanteel vooderdavate talude küünid ja seadmeid. Trump võitis lõpuks Berksi maakonna, edestades märkimisväärselt Romney võitu 2012. aastal ja saavutades peaaegu Barack Obama võidumarginaali 2008. aastal.

Kui Updike romaanid õpetasid meile midagi, võib Trumpi koalitsioon tuleneda pettumustest, mis Jänes romaanid. Jänesega seotud probleemid olid tegemisel aastakümneid. Poliitilise jõuna jõudis nende populistlik tegevussuund just novembri valimistel plahvatusohtlikku punkti. Need kujutavad endast majanduslikku ebakindlust, mida koormavad negatiivselt kaubandustehingud, ja on nördinud praeguse sisserändepoliitika suhtes. Nad on ka valijad, näiteks Jänes, kes on endiselt suurim demograafiline grupp USA-s. Kuid nagu David Frum selle aasta alguses kirjutas, ei teeni see Euroopa päritolu mittekolleegiumi haridusega inimeste rühm mitte ainult vähem kui põlvkond tagasi, nad abielluvad vähem, kasvatavad väljaspool abielu rohkem lapsi, tarvitavad rohkem narkootikume ja surevad varem. ”

Sellistes kohtades nagu Berksi maakond, personifitseerisid Trumpi toetajad töölisliikumise, kuhu kuulusid demokraadid ja vabariiklased, kel polnud ideoloogiat ja kes arvasid, et Hillary esindab poliitikakujundajaid, kes on riigi töölisklassi lagundanud. Nad on valijad, kes sõidavad läbi oma kodulinnude, näevad terasvabrikute ja tekstiilitehaste korpuses asuvaid korjuseid ja kurdavad kirikute ja lagunenud kodude pärast, mis kunagi esivanematele vaimset ja füüsilist varjupaika pakkusid. Nad on tunnistajad sellest, kuidas Readingi-sugused kogukonnad on aastakümnete jooksul kaotanud töökohti ja suurenenud vaesuse. Need on põhjused, miks Trumpist sai esimene vabariiklane, kes võitis Pennsylvania alates 1988. aastast.

Updike suri vaid nädal pärast Barack Obama presidendi ametisseastumist 2009. aastal. Autori lahkumine maailmast, kus ta üritas „anda ilmalikule tähtpäevale ilusat tähtaega”, röövis ta vaatlemast majanduslikku tuppa, tehnoloogilisi muutusi ja poliitilist ummikseisu, mis lõppkokkuvõttes viis. viis Trumpi presidendivõiduni. Jätame mõtlemata, kuidas tõlgendaks see postindustriaalse Ameerika kroonik Obama aastaid ja sellele järgnenud populistlikku mässu. Kas Updike oleks loonud väljamõeldud tegelase, nagu Jänes, kes läbiks lohakalt automatiseerimise ja üleilmastumise parandamatut kiirust ja sellest tulenevat töölisklassi elu hävimist? Ettenägematute sündmuste ja üllatavate poliitiliste arengute aastal seekord Jänese kaaspensionlased ei jooksnud - nad hääletasid.

Charles F. McElwee III töötab valitsuse asjade sektoris Harrisburgis.

Jäta Oma Kommentaar